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Un patrimoine culturel en constante expansion, l’enjeu éthique de la préservation

Le patrimoine culturel est ce que l’Homme considère comme « l’héritage du passé, dont chacun a la possibilité de profiter aujourd’hui, mais dont il convient d’assurer la transmission aux générations futures1 ». La fin du XXe siècle et le début du XXIe siècle sont marqués par la progression significative de son extension. Cette expansion continuelle inquiète de tout temps. L’angoisse du Tout patrimoine où « le poids du passé fait figure dans certains cas d’insupportable fardeau2 » invite à la méfiance et à la critique. Les sociétés contemporaines s’enfermeraient-elles dans un phénomène patrimonial pris dans un emballement frénétique et irrationnel ? Aurait-il perdu tout son sens ?

Paradoxalement, et au terme d’une analyse sur les évolutions des conceptions du patrimoine, la prise en compte de la totalité des faits matériels dans ses usages constitue une avancée fondamentale. Loin d’être déraisonnables ou irrationnelles, les logiques prédominantes de cette extension exposent l’enjeu des professionnels du patrimoine face au visage contemporain du fait patrimonial. De toute évidence, la reconnaissance de la profondeur du patrimoine culturel impose l’éthique de la préservation.

Mariannick Jadé
Docteur en Muséologies