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Le fait patrimonial au service du développement local

 

« (…) la vie de l’homme s’inscrit entre deux coordonnées qui sont le temps et le lieu.
Être de son temps, c’est apparemment facile. (…)
Il est plus mal aisé d’être de son lieu. »
Per Jakez Hélias

La vie et l’œuvre de Per Jakez Hélias1 est représentative de cette complexité de s’accommoder à la fois de son temps et son lieu pour tout homme. En effet, le temps s’imposant à lui, « être de son temps » est un état de fait. Vivre avec lui n’est pas toujours évident mais vivre avec son lieu ne l’est ni plus ni moins. S’ancrer dans un lieu implique un attachement à cet environnement, de nouer des relations avec lui et avec toutes ses composantes : habitants, éléments naturels, traditions, etc. Le XXIe siècle a accentué cette difficulté en révolutionnant le rapport de l’Homme à son espace-temps sous l’effet des nouvelles technologies. Le phénomène de mondialisation a précipité l’exode des populations vers les mégapoles. Les modes de vie contemporains favorisent le nomadisme virtuel ou physique. Spectatrice de cette évolution, toute une génération est le témoin de la disparition d’un monde et de l’émergence d’un autre. Quid du local dans cette philosophie du global et de l’instantané rapide ?

Paradoxalement, tout mettant à mal le local, le phénomène de mondialisation singularise et valorise les territoires. Les hommes du présent sont en quête d’un ancrage accru, plus que spatial, « territorial ». Être de son lieu prend donc une perspective nouvelle. Dans ce contexte, le principe et l’esprit du développement local : « penser global, agir local » gagne en importance, surtout dans une orientation patrimoniale. Pourtant, s’il est considéré comme la fétichisation du passé, le patrimoine est difficilement conciliable avec la projection continuelle du territoire vers le futur. Les deux dynamiques entreraient en rapport de force. Mais, impactées par les enjeux du XXIsiècle, les conceptions et pratiques patrimoniales ont largement évoluées en s’orientant dans une démarche de réflexion de l’Homme sur le Devenir. L’intention patrimoniale, reposant sur l’idée d’un passé fondant les racines du futur, offre des repères pour évoluer dans la mouvance et pour se réapproprier un espace-temps déstabilisant.

Le développement local,
des projets de territoires et d’aujourd’hui pour demain

Penser le devenir et la continuité est un véritable enjeu pour un territoire et ses habitants. Assurer la vie d’un territoire exige de gérer le nécessaire changement. Comment assurer la vitalité d’une région, d’un pays reposant sur des impératifs économiques ? Comment proposer une juste politique patrimoniale et culturelle respectueuse du développement local ? Quel équilibre entre la rupture et la continuité, entre la tradition et la modernité ?

Le développement local part du principe que l’espace local peut générer sa propre dynamique de rayonnement économique et social en s’appuyant sur ses ressources, ses capacités d’initiative et d’organisation. Plus ou moins concerté, initié par des acteurs individuels ou collectifs, le processus s’exerce sur espace physique et social identifié : un territoire. Par « territoire », on entend une « étendue de la surface terrestre sur laquelle vit un groupe humain, et special. Une collectivité politique nationale. (= état, nation, pays) ». Le Petit Robert. Le territoire de référence engagé dans une dynamique de développement local n’est pas isolé, mais articulé à d’autres espaces emboîtés les uns dans les autres. Différentes échelles peuvent être relevées : le global (le mondial), le continent (Europe), le pays (national) et le local (régional). Le découpage administratif, parfois arbitraire, rend complexe la notion car elle ne correspond pas à la réalité et est parfois contestée. La dimension territoriale constitue une référence forte du développement local mais elle n’est pas exclusive : un territoire est « habité ».

L’existence d’une communauté territoriale et le sentiment d’appartenance sont des facteurs essentiels. Plus qu’un espace géographique, la notion de territoire insiste sur l’importance des hommes qui y vivent. Un lieu est marqué par les traces laissées par ses habitants passés et présents. Elles témoignent de la relation des hommes avec leur environnement. L’activité humaine se structure avec les contraintes du milieu et la conditionne en déterminant les caractéristiques d’une certaine vie sociale, politique et économique et une sociabilité : des modes de vies, des rites, des façons d’être au monde et des modes de vie collectives. Une identité collective singulière s’en détache unie par une histoire commune.

Par ailleurs, un territoire se réinvente perpétuellement. Les hommes l’investissent différemment à travers le temps. Chaque génération confrontée à l’évolution de son environnement (révolution technique, contexte historique, idéologies, etc.) interagit avec son propre cheminement interne. Un développement local s’inscrit toujours dans l’histoire du territoire. Les traditions historiques restent comme des socles sur lesquels l’avenir peut se construire. Les émergences patrimoniales révèlent des désirs, des envies, des besoins voire des espérances. En un même territoire, le potentiel de « mises en patrimoine » est riche et varié. Elles vont se manifester par les actions des habitants d’un territoire à échelle nationale ou locale, institutionnelle ou non institutionnelle.

Les politiques culturelles,
de la valorisation des richesses patrimoniales à la gestions des enjeux sociaux

Lorsqu’ils prennent pour appui des enjeux patrimoniaux, les acteurs du développement local se retrouvent confrontés à cette gestion complexe de ce qui a été, ce qui est et ce qui pourra éventuellement être. Le processus s’ancre dans des projets initiés et mis en œuvre par et avec la participation de ses habitants. Il valorise ses « richesses » collectives : des identités, des paysages naturels, des traditions culturelles, l’histoire d’une communauté et l’ensemble de ses variations. Son objectif est d’améliorer le quotidien des habitants. Le projet peut intégrer plusieurs échelles de territoires ou se limiter à un seul, mais il ne peut s’abstraire de ses voisins.

Un développement local n’a de chance d’aboutir qu’à la condition qu’il soit un minimum planifié et si les pouvoirs locaux ne s’en sentent concernés. Les acteurs du développement coordonnent son encadrement et participe à son soutien. Ils assurent une veille, une expertise ainsi qu’une consultation du territoire, notamment pour l’identification des mises en patrimoine émergentes, des ressources et des besoins des habitants. Ils les aident et les accompagnent dans la réappropriation de leur environnement en faisant émerger la priorité des actions, fixant les objectifs communs, identifiant les projets concrets et envisageant les stratégies adéquates pour les mener à bien. Le processus d’organisation vise également à assurer une cohabitation harmonieuse avec l’environnement institutionnel et un échange positif entre les structures formelles et informelles. Ils participent au renforcement des capacités et des partenariats en favorisant des visions communes, des synergies et un esprit de cohésion. Par ailleurs, il s’agit de mettre en évidence les limites et de proposer des alternatives aux contraintes et handicaps.

En effet, le projet de territoire n’est pas anodin. L’enjeu patrimonial confronte les acteurs à de nombreuses complexités humaines et sociales. Il existe parfois des intérêts divergents, voire concurrents, sur un même patrimoine au sein d’un même territoire. La « possession/propriété » est un point de litige récurrent dans de nombreuses situations. Comment concilier les intérêts de tous lorsque plusieurs possessions s’exercent sur un même objet ? Il est préférable de parler de « légitimités » plus que de « propriétés ». Le consensus à rechercher n’est pas un accord unanime mais l’exigence est de permettre et de cadrer le débat, voire de le pacifier. Les acteurs de développement local agissent en médiateurs. Mobilisant les décisions des générations du présent, ces divergences sont normales. L’essentiel est de garantir le respect des points de vue et le  partage. Un projet de développement local doit servir la société et non la diviser.

Par ailleurs, canalisant les enjeux de sociétés contemporains, le projet patrimonial n’est pas épargné par la manipulation du passé à toutes fins : politiques, économique dans le cas du tourisme. À double tranchant, il peut être apprécié comme un facteur de développement mais également comme une source d’altération. La notion de tourisme durable est apparue. La question sensible des identités doit être prise en compte avec une grande attention. Le travail historique doit garantir l’objectivité du passé : des recherches, des colloques, des études sur lequel peut se construire l’approche mémorielle ; histoire et mémoire étant deux réalités distinctes.

Sauvegarder, préserver la mémoire du disparu,
le défi des pratiques

L’extension du fait patrimonial à toutes les formes matérielles du réel confronte les professionnels à de nouveaux questionnements. L’enjeu est de trouver la bonne adéquation entre la nature de l’élément mis en patrimoine, l’intention patrimoniale de sauvegarde et de conservation et la bonne politique active de préservation. Deux axes : l’éthique – ce qu’il faut faire – et la technique – ce qu’il est possible de faire – permettent de guider les réflexions.

Dans une intention de sauvegarde, une méfiance particulière doit être porter face aux usages traditionnels du patrimoine. Mobile, fluctuante et instantanée, les traditions culturelles vivantes (danses, savoir-faire…) contiennent une part d’inconscience où la spontanéité prime. Une tradition s’alimente de transmissions intergénérationnelles orales échappant à tout support. Elle porte en elle-même les traces de son passé qu’elle a fait mûrir et qu’elle a assimilé dans la nuance en cohérence avec l’évolution de son milieu. Elle ne tient pas compte des traces écrites et inscrites et possède sa propre mémoire évanescente. Préserver cette relation dynamique est une priorité. La documentation et la recherche scientifique est nécessaire, mais elles peuvent nuire à sa vivacité en la figeant. Ce « trop » de mémoire peut être foncièrement défavorable au renouvellement et à l’esprit de créativité. La préservation des manifestations culturelles dans leur vivacité, exige de mettre en place des actions qui assurent leur renouvellement naturel et préserve cette évanescence et cette spontanéité.

Pour le vivant culturel, et dans la continuité de l’Unesco, le modèle de l’écomusée est un moyen utile de revitalisation des cultures. (ICOM-ASPAC). Les fondateurs, Georges-Henri Rivière et Hugues de Varine, espéraient redynamiser l’essence immatérielle créatrice de faits culturels. Le Musée est alors conçu ici comme un pôle actif où une communauté repense son présent pour se projeter dans l’avenir en se référant à sa mémoire culturelle passée. André Desvallées les définit en ces termes : « Écomusée. N.m. – Institution muséale qui associe, au développement durable d’une communauté, la conservation, la présentation et l’explication d’un patrimoine naturel et culturel détenu par cette même communauté, représentatif d’un milieu de vie et de travail, sur un territoire donné, ainsi que la recherche qui y est attachée. […] À la fois « laboratoire, conservatoire et école », selon George Henri Rivière, l’un de ses principaux inventeurs, l’écomusée est un « miroir » où une « population se regarde pour se reconnaître, où elle recherche l’explication du territoire auquel elle est attachée, jointe à celle de la population qui l’ont précédée, dans la discontinuité ou la continuité des générations » 1. »Les réflexions menées sur le patrimoine culturel immatériel génère un renouvellement sans précédent de cette forme muséale. Par ailleurs, il existe également le système des Trésors Humains Vivants ayant pour objectif d’assurer la vitalité des porteurs de traditions vivantes afin d’assurer la transmission. Pour le vivant naturel, un ensemble d’équipements existe : parcs naturels, jardins botaniques, zoos, aquariums…

Dans le cadre d’une conservation, il s’agit d’assurer la connaissance des réalités passées utiles pour les générations du présent. Le processus se déploie donc de la collecte à la restitution. La collecte doit être le résultat d’une gestion programmée. Elle ouvre une chaîne de la préservation de la mémoire et pose un certain nombre de problématiques : comment assurer au mieux cette première étape de conservation de la mémoire ? qu’est-ce qui doit être collecté par substituts ? qu’est-ce qui va témoigner dans sa matière initiale ? Dans ce cadre, la formation des quêteurs de mémoire est essentielle. L’essor des nouvelles technologies est un atout majeur. En favorisant l’extension du potentiel, elle rend ce « qui a existé » de façon beaucoup plus « authentique ». La vidéo permet de montrer des gestes ; le son, des chants ou des richesses orales… Ainsi, l’objet ne se préserve plus seul. Il s’accompagne des règles de son fonctionnement, du geste de la personne, des connaissances sur lequel il est construit et tout l’univers qui l’entoure. La prise en compte de cet ensemble permet de traduire le contexte historique.

Il ne suffit pas seulement de « capter des traces ». Préserver des témoins et de la matière est une chose, les réinsérer dans une nouvelle dynamique en prenant plus en évidence notre relation au temps est un véritable challenge. Pour mieux les présenter, il faut les comprendre. La collecte des traces démembre le réel, le rationalise, le découpe et l’éparpille. Finalement, ces réalités passées n’ont de sens que si elles nous sont transmises dans leur cohérence et leur intelligence initiale. Il faut relier les différents éléments d’une réalité passée étudiée pour mieux la rendre aux générations suivantes, mais dans toute son unité. La transmission est donc en son centre. Les nouvelles technologies favorisent de nouveaux modes de connaissances et d’appropriation, souvent très denses avec des sollicitations multiples : sonores, visuelles, tactiles… et des supports radicalement différents. Elles rendent le contenu à transmettre plus attractif pour le public en rendant les meilleurs adéquations entre le contenu et la forme. Plusieurs médias peuvent assurer cette mission de communication et servir de supports aux projets culturels servant à la population : Cd-roms, livres, musées, expositions. Rencontrant une conjoncture favorable, le musée sort de l’impasse de la muséologie d’objet ne permettant qu’une restitution partielle et permet de restituer la réalité passée avec le plus d’authenticité.

L’éthique du Vivant

Dans sa conception étendue, l’angoisse du « tout patrimonial » peut saisir les acteurs. « Tout » peut faire l’objet d’une mise en patrimoine. Mais, en réalité, ce « tout » reste un « potentiel ». Une situation factuelle et un contexte conjoncturel favorise l’émergence d’une patrimonialisation et son exercice. Conserver quelques éléments choisis et élus pour être des représentants objectifs d’une réalité passée permet de retrouver son histoire et son identité. Dans le cadre de la sauvegarde d’un élément vivant, l’acteur de patrimoine devient un régulateur de la continuité : rôle éminent complexe. Ce qui est « vivant » est appelé à mourir.

Si une manifestation n’est plus habitée par une communauté, mieux vaut la considérer comme éteinte et la laisser mourir ; la maintenir dans une survie artificielle serait contraire à la vie. La sacralisation du rite et la beauté du mort peut difficilement être une fin en soi.La revitalisation se confronte aux limites de l’éthique du Vivant. Les réponses réactionnelles face à la disparition ne doivent pas interrompre la continuité du devenir historique. L’acte de patrimoine, respectueux du temps du deuil, ne doit pas couper les générations présentes du contact qu’elles établissent avec le réel qui les environne. Parfois, il faut « savoir perdre pour vivre ». Quelles disparitions et pertes accepter ? Quelles sont celles qu’il faut ou qu’il est possible de combattre ?

Suspendre dans le temps « la vie d’un territoire » est largement contestable. Les lois du temps doivent s’exercer et donc s’opérer. Ne pas souhaiter conserver peut être une tradition culturelle d’un pays liée à une histoire. La destruction n’est pas un acte en soi condamnable ni déraisonnable si tenté qu’il soit un acte éveillé et conscient. La vigilance est de mise car, comme l’anthropologie Hansen l’exprime très justement : « ce que fils désire oublier, c’est ce dont le petit-fils cherche à se souvenir  ? ». La connaissance des réalités peut s’avérer utile aux générations suivantes.

Ce qui disparaît devient mémoire mais ni l’hypermnésie ni l’amnésie ne sont bonnes. Dans cette intention un équilibre est également à trouver. L’hypermnésie entrave à la créativité. Tous s’accordent pour assurer le maintien d’une mémoire « vivante » où le souvenir, à l’instar de l’oubli, devient utile pour les générations actuelles et celles de demain, retrouvant ainsi une certaine vitalité. Il faut faire vivre la mémoire… la projeter dans l’avenir, la diffuser et l’adapter à cette diffusion pour le présent et qu’elle soit réinvestie dans la vie. Il faut qu’elle serve à nourrir la création car, là, est la continuité et surtout c’est assurer la vivacité d’un territoire… et transmettre cette vitalité aux nouvelles générations. Pour cela, un ensemble de supports et d’équipements peuvent soutenir cette créativité : le spectacle vivant, les résidences d’artistes, les centres culturels…

Le respect du vivant demeure sans conteste la limite sur laquelle peut se construire le défi de l’harmonie des dynamiques du fait patrimonial et de la dynamique locale. Le succès dépend d’un certain nombre de préalables : l’existence d’une communauté locale, le partenariat et un climat propice à l’action. L’enjeu des politiques culturelles de territoire réside sur la gestion du juste équilibre, d’une bonne synergie entre acteurs (élus, acteurs, professionnels, etc.) afin de trouver la bonne harmonie, les meilleures négociations, les meilleures adéquations et les organisations optimales.

Culture et patrimoine, sans conteste, restent et demeurent de puissants vecteurs de développement pour un territoire et pour le plus grand bénéfice de ses habitants. Ils garantissent la continuité du territoire en dépit des ruptures vitales et vivifiantes. Ils enrichissent également un quotidien parfois pesant dans un contexte mondial déroutant. Les politiques culturelles fonctionnent sur un principe résolument humain, voire un humanisme touchant parfois à l’utopisme. Mais, les événements culturels ont cette faculté de réunir les hommes et de procurer un certain plaisir du partage et d’être ensemble. Par ailleurs, ils animent la vie sociale d’un territoire. Construite dans le souci du respect de la continuité, une politique culturelle entrouvre des portes sur un avenir à construire pour les générations futures.

Ces rencontres favorisent le croisement des regards d’acteurs du patrimoine, d’ici et d’ailleurs. Les aspects conceptuels posés seront confrontés aux expériences de terrains. La théorie et la praxis sont indissociables, elles s’enrichissent l’une de l’autre. De leurs lieux et de leurs horizons, chacun apportera la particularité de son regard sur le patrimoine et transmettra une part de son expérience sur des pratiques professionnels innovantes. Ces échanges seront une modeste pierre portée à l’édifice pour aider les jeunes générations à affronter cette complexité d’« être de son temps et de son lieu » avec sérénité et sagesse.

« Être de son lieu, c’est établir avec l’endroit où l’on vit, où l’on a ses occupations, où l’on mène son existence, une espèce d’entente qui fait que l’on finit par approcher de ce qu’on appelle la sagesse. »

Pierre Jakès Hélias Jean Markale.
La sagesse de la Terre

(1) La biographie de Per Jakez Hélias (1914-1995) fait de lui le témoin d’une société bretonne traditionnelle marquée par les enjeux de son siècle. Enfant pauvre du pays bigouden, ayant accédé à la connaissance, il voua en partie son action à la collecte des traces d’une société bigoudène confrontée aux évolutions rapides du XXsiècle. Son œuvre (bilingue français/breton), notamment le célèbre Cheval d’orgueil (1975), mais également ses contes et poèmes et surtout son action laissent transparaître cette constante complexité d’exister en prise avec l’exercice du devenir, de vivre avec un temps et un lieu qui n’est plus le même mais qui demeure familier.

(2) Desvallées André, « Cent quarante termes muséologiques ou petit glossaire de l’exposition », Manuel de muséographie, Petit guide à l’usage des responsables de musée, Séguier, Biarritz, 1988.